الهند تجمد الحسابات المصرفية لشركة ByteDance … وصفتها الشركة بـ “المضايقات”

أبلغت شركة بايت دانس ، وهي شركة صينية ، محكمة هندية أن الحكومة قامت بتجميد حساباتها المصرفية في تحقيق في التهرب الضريبي المحتمل الذي يرقى إلى المضايقات ، وفقًا لملف اطلعت عليه رويترز.

خفضت ByteDance قوتها العاملة الهندية في يناير بعد أن أبقت نيودلهي حظرًا على تطبيق الفيديو الشهير TikTok ، والذي تم فرضه العام الماضي بعد اشتباك حدودي بين الهند والصين ، وانتقدت بكين الهند مرارًا بسبب هذا التطبيق وتلك التطبيقات الصينية الأخرى.

أمرت وحدة استخبارات ضريبية هندية في منتصف مارس HSBC و Citibank في مومباي بتجميد الحسابات المصرفية لشركة ByteDance India أثناء التحقيق في بعض المعاملات المالية للوحدة ، اعترضت ByteDance على تجميد الحسابات الأربعة أمام محكمة في مومباي.

قال شخصان مطلعان على الأمر إن أيا من موظفي ByteDance India لم يتلق رواتبهم عن شهر مارس بسبب تجميد الحساب ، وأخبرت الشركة المحكمة أن لديها قوة عاملة قوامها 1335 شخصًا ، بما في ذلك الموظفين الخارجيين.

في ملف المحكمة المكون من 209 صفحة والمقدم في 25 مارس ، أبلغت ByteDance المحكمة العليا في مومباي أن السلطات تصرفت ضد الشركة دون أي دليل مادي ولم تقدم إشعارًا مسبقًا ، كما يقتضي القانون الهندي ، قبل مثل هذا “الإجراء الوحشي” .

جادل ByteDance بأن حظر الحسابات “أثناء عملية التحقيق يرقى إلى مستوى تطبيق إكراه لا داعي له” ، و “النية ، بشكل غير لائق ، لمضايقة مقدم الالتماس”.

لم ترد المديرية العامة للاستخبارات الضريبية للسلع والخدمات الهندية ، ووزارة المالية التي تشرف عليها ، على الفور على طلبات التعليق خلال عطلة نهاية الأسبوع.

لم يتم الإبلاغ عن تفاصيل التحقيق الضريبي سابقًا ، وأوضحت وكالة الضرائب ByteDance العام الماضي أن لديها سببًا للاعتقاد بأن الشركة ألغت معاملات معينة وطالبت بإعفاءات ضريبية مفرطة ، كما يظهر الإيداع.

ورفضت بايت دانس التعليق على ملف المحكمة لكنها قالت لرويترز يوم الثلاثاء إنها لا توافق على قرار مصلحة الضرائب. وامتنع إتش إس بي سي عن التعقيب بينما لم يرد سيتي بنك.

تم فحص الصفقات الأخرى ، ورفضت المحكمة منح ByteDance استراحة فورية في جلسة استماع قصيرة الأربعاء الماضي ، الجلسة القادمة المقرر عقدها يوم الثلاثاء المقبل.

يركز التحقيق على التهرب الضريبي المحتمل المتعلق بالإعلان عبر الإنترنت والمعاملات المالية الأخرى بين ByteDance India والكيان الأم في سنغافورة ، TikTok Pte Ltd ، ولم ترد TikTok على رسالة بريد إلكتروني تطلب تعليقًا.

أخبرت بايت دانس المحكمة أن قوتها العاملة في الهند تضم 800 شخص يعملون في فريق “الثقة والأمان” الذي يدعم أنشطة مثل الإشراف على المحتوى في الخارج.

وأضافت أن الشركة لديها “خطط عمل قوية في الهند ولا تفكر في حلها” ، وحثت المحكمة على رفع تجميد الحساب.

بدأت مصلحة الضرائب التحقيق في الشركة في يوليو. فتشوا الوثائق في مكتب الشركة واستدعوا واستجوبوا ثلاثة مدراء تنفيذيين على الأقل. وفقًا للمذكرة ، طلبت السلطات أيضًا من ByteDance تقديم مستندات ، بما في ذلك الفواتير والاتفاقيات الموقعة مع بعض العملاء.

يقول الإيداع أن ممثلي ByteDance “ظهروا عدة مرات” أمام موظفي الضرائب وقدموا المستندات.

و TikTok ، أحد تطبيقات الفيديو الأكثر شعبية في الهند قبل حظره ، يخضع للتدقيق في جميع أنحاء العالم.

في عهد الرئيس دونالد ترامب في ذلك الوقت ، زعمت الولايات المتحدة أن التطبيق يثير مخاوف تتعلق بالأمن القومي ، وأوقفت الإدارة الجديدة لجو بايدن دعوى قضائية حكومية كان من الممكن أن تؤدي إلى حظر فعلي على استخدام TikTok هناك.